55亿美元融资,按需遛狗明星创企Wag的至暗时刻

55亿美元融资,按需遛狗明星创企Wag的至暗时刻

Rover提供遛狗和狗狗登机服务 获1.55亿美元融资

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Rover是一家提供遛狗和狗狗登机服务的公司,并于去年这个时候与DogVacay进行了合并。今天,作为业内第二家提供类似服务的创企,它宣布完成了1.55亿美元的新一轮融资。

虽然竞争对手Wag已经成为这一市场的主宰,但似乎仍然有很多的发展空间,而且在大量资本涌入的情况下,它也有可能取代Wag。由于DogVacay和Rover拥有非常相似的模式,所以两家公司最终在全股票交易中进行了合并,也为Wag创造了一个更加实质性的竞争对手。此轮融资包括由T.
Rowe Price
Associates提供咨询的基金和账户所领投的1.25亿美元股权融资,以及由硅谷银行所提供的3000万美元的信贷额度。据《华尔街日报》报道,Rover在此轮融资中的估值为9.7亿美元。

今年早些时候,Wag在软银领投的一轮大规模融资中获得了3亿美元的投资。软银一直以来都致力于投资各大创企,此次投资也表明了其对各种养狗服务的巨大兴趣,很明显,它看中了Rover背后数百万狗主的潜在商机。当你在旧金山漫步时,你会有很大的几率看到狗,所以想要在这一巨大的狗狗市场中获利是能够理解的。

Rover将狗的主人与各种会遛狗、提供狗狗登机服务或照料服务的用户联系起来,这对需要出差或旅行的人来说,是非常有帮助的。用户只需通过应用预订遛狗者或保姆,即可联系到区域内的保姆。据《彭博社》报道,Wag在这一方面面临着服务质量低劣的众多批评。当然,对于这种将某种日常需求转让给第三方的服务来说,存在着许多和Uber类似的挑战。

有趣的是,Rover在其网站上指出,它“只会接受不到20%的潜在保姆”,这或许是对Wag或整个行业的反击,也或许是试图缓解潜在用户的担忧。Rover说,它在整个北美地区拥有超过20万的保姆。该公司此前曾融资1.56亿美元,之前的投资者包括A-Grade
Investments、Foundry Group、Madrona Venture Group、Menlo Ventures、OMERS
Ventures、Petco和StepStone Group。

今年1月,遛狗初创公司Wag的创始人宣布,他们从软银愿景基金获得了3亿美元的投资。作为世界上最大的科技投资者,软银拥有930亿美元的资金,以及首屈一指的全球网络。与几乎所有其他风险投资公司不同的是,它有能力单枪匹马地推动业务发展,撼动整个行业。

Wag成立于2015年,当时正是按需服务蓬勃发展的鼎盛时期。该公司由Joshua和Jonathan
Viner两兄弟以及此前经营传统遛狗业务的Jason
Meltzer共同创立。合伙之后,他们一起遵循了Uber的策略,把宠物主人和Wag的遛狗者网络联系起来,后者是独立的平台用户。

这家初创公司吸引了歌手Mariah Carey和女演员Olivia
Munn等名人的支持,Munn也是一名投资者。在和软银达成协议之前,Wag已经在美国100个城市开展业务。在软银的支持下,同时任命了一位经验丰富的首席执行官,Wag似乎准备成为全球宠物护理服务的领导者。

一年半多过去了,软银和Wag都未能达到目标。根据对最近离开Wag的17名前雇员的采访,Wag经历了多轮裁员、经历了管理层的变动,关闭了位于好莱坞山的客户服务中心,其中一些人是作为裁员的一部分离开的。大多数人在匿名的情况下接受的采访,理由是保密协议或担心遭到报复。

一些前雇员称,2018年1月加入Wag担任首席执行官的资深科技高管Hilary
Schneider尚未掌握公司面临的基本问题,包括增长、宠物安全以及客户服务等。

Wag的失败凸显出,初创企业在试图运用流行的按需服务模式颠覆一系列行业时所面临的挑战。与此同时,外界对软银向华而不实的科技初创企业注入巨额资金的战略产生了更广泛的怀疑。软银的另外两笔巨额投资优步和WeWork也受到了公开市场投资者的抵制。

负责分析报告、战略的Eric
Weinmann说:“Wag的高级领导层与公司和产品脱节,对使其长期可行所需的战略没有很好的理解。通过对2018年8月至2019年7月间Wag的增长和用户收购进行分析,我们发现Wag似乎从来没有一个连贯的方法来衡量成功与失败。”

在一份长长的声明中,一位Wag的发言人回应了外媒的一系列详细问题。他说:“高级领导层对Wag的发展方向非常有意向,使用数据驱动的方法来指导战略和增长,同时也改善了客户体验。”

该公司还反复强调,它正在努力“深思熟虑地成长”,以增加“业务的长期价值”,同时专注于“推动客户保留率和忠诚度”。

研究公司Second
Measure提供的数据显示,该公司一度令人瞩目的增长已经放缓,而其主要竞争对手Rover的销售额继续增长,并主导着Wag。

Wag最初是一家遛狗的初创公司,而Rover在4年前推出了一项为狗狗提供寄养服务的服务。这项服务成本更高,但对宠物主人的需求通常不那么频繁。现在,这两家公司都在原有产品的基础上进行了扩张,变得更具直接竞争力。今年,Rover扩大了业务范围,为猫提供服务。

根据跟踪私人控股公司估值的Prime Unicorn
Index数据显示,与软银的交易使得Wag的估值飙升至6亿美元以上,Wag的市场份额也超过了Rover。在2018年第一季度,Wag持有近23%的股份。然而,Second
Measure的数据显示,与Rover相比,它现在只占有约16%的市场份额。

Wag自筹集数亿美元以来的困境,让人们怀疑软银是否有能力仅凭支票簿就宣布市场赢家。它还突显出,要想扩大一家Uber型企业的规模,不仅要影响真正的客户,还要影响他们钟爱的宠物,面临着诸多挑战。

失控的增长

在经济大萧条之后,企业家们争先恐后地开发他们能想到的每一种基于应用程序的按需服务:从杂货店送货和成套餐食到家庭美甲、洗衣、打扫房间,当然还有搭车。那么为什么不能算上遛狗呢?

这就是Jonathan
Viner在去年秋天发表的一篇播客采访中描述创办Wag的原因。他的哥哥Josh多年来一直想养一条狗,但家人告诉他,他太忙了,没时间照顾一条狗。

“Josh对有机会为狗狗开发一款手机上的按钮应用感到非常兴奋。他觉得,如果他有这样的问题,那么很多其他想拥有和拯救狗的人也会有同样的问题。”Jonathan在播客中如是说道。

这对兄弟之前曾一起创业,最近的一次是社交约会网站ChirpMe,据报道该网站在2013年以未披露的价格售出。Structure
Capital的普通合伙人Mike Walsh曾是Wag的早期投资者之一。他对CNN
Business表示,兄弟俩“非常聪明”,以至于“几乎难以沟通”。

通过Wag,他们的目标是帮助狗主人在任何时候都能接触到经过审查的当地遛狗者。

美高梅网站mgm打不开 ,宠物主人可以向Wag申请一个密码箱,让遛狗者只需输入一个简单的代码,就能让自己进入家中,遛狗30分钟或60分钟,或20分钟的登记入住。30分钟的步行起价20美元。利用动物在社交媒体上的人气,Wag利用其社交平台发布了遛狗者在工作时拍摄的狗狗照片,令人难以抗拒。

Wag面临着一家依赖合同工的按需初创企业的所有常见痛点,包括有关其背景调查和培训员工能力的问题。然而,除此之外,它还增加了一个独特的挑战元素:狗的不可预测性,以及它们对陌生人把它们拴起来散步的反应。

全国各地的地方出版物都记录了一长串有关狗狗失踪的事件,甚至有些狗狗在Wag和竞争对手Rover的服务中死亡。在回应其平台上发生的事件时,Rover最近表示,此类事件“很罕见”,但一旦发生,“我们的团队将进行深入调查,并采取适当行动,比如将用户从我们的社区中移除。”

在过去的一年里,Wag至少面临了了五项关于狗在其看护下被虐待或死亡的指控。该公司在声明中并没有直接回答CNN
Business关于安全事件的问题,但在回应最近的事件时,Wag表示,它“非常关心在我们平台上行走的狗的健康和安全”。在今年早些时候的一篇博客文章中,Schneider谈到了与它过去处理这些问题的方式有关的反噬。

从一开始,Viners兄弟就必须处理那些可能会逃跑的狗,随着公司规模的扩大,这个问题只会变得更加频繁。据一名早期员工说,这个团队最初是在Viners位于洛杉矶的家中用笔记本电脑操作的,他们会放弃一切,寻找那些在遛狗者的照料下挣脱皮带的狗。

在剩下的时间里,Viners兄弟一直专注于增长:增加更多的步行者,以提供越来越多的步行机会。这位早期员工告诉CNN。

Viners兄弟没有回应记者的置评请求。

一些前员工深情地回忆起早期的日子,描述了他们对狗的热爱和建立Wag的使命感。他们还将公司文化描述为一家快速成长的初创企业,存在一些不寻常的问题。首先,在软银交易宣布前后,该公司还没有专门的人力资源人员。CNN采访的人中至少有两个人提到了薪酬的不一致性,比如,管理人员的薪酬有时低于职位较低或相同职位的管理人员。

“当他们开始扩张时,情况就变得一团糟,”一名前客户服务员工说,他指的是增长在2017年开始真正加速。“我们无法控制自己的数量,我们没有得到适当的训练,当发生事故时也没有任何期望。我们的客户越多,就会发生越多的事故。”

事故包括狗挣脱皮带,受伤,甚至更糟。据该部门的一名前雇员说,客服人员的任务是给镇上的商店打电话,“希望有人能看到这只狗”,但不应该透露Wag在打电话。“你得说,‘我朋友的狗丢了,我们正在找它,’”这位前客服人员说。

软银的投资和Schneider的任命被认为是引导一家斗志旺盛的初创企业、及其内部流程走向成熟的必要步骤。在任命Schneider为首席执行官后,两兄弟于6个月后正式离职,并计划共同推出一只投资基金。

今年早些时候,两兄弟成立了一家名为Wheels的滑板车初创公司。他们已经招募了至少几名Wag的前雇员,他们的网站尤其宣扬他们有能力在Wag筹集近4亿美元的资金。

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